托福寫作一轉眼也三年了,這三年來批改過上千份作業,也親自寫過至少三百篇的托福獨立題與上百篇的整合題。有感於來上課的學員對於寫作的架構與內容一直覺得困難,這幾天製作了一個檔案,裡面詳細說明了西方人慣用的「五大段寫作法(The five-paragraph essay)」。其實這種寫作方式,在台灣七年級的學生就應該學,但是有些人一直到了大學畢業都還搞不清楚這是怎麼一回事。 【托福寫作】托福寫作技巧看這裡

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中國人寫作重視的是起承轉合,往往把最重要的訊息放在一個段落的最後面才表達出來。我們寫中文的作文時,習慣鋪陳,重視氛圍的醞釀,最好賣個關子最後再解答。但是與之相反的是,西方人的寫作方式是一開始就把重點說出來 (Thesis/topic sentence) 然後才舉例說明自己的主張。所以光是寫作的方式與態度就完全不同。

就 論述性文章 argumentative writing 而言,我認為大家下筆應該要想先清楚自己的論點是什麼,不要且戰且走,因為這樣容易寫偏,論點也可能重複。所以要寫好英文作文,我們要先調整心態,記得不要迂迴前進,瑣碎的訊息要免除,且句子不宜太過冗長。俐落明確的表達才是王道。請大家下載這份檔案,也希望教練提供的訊息對大家有幫助。

我一直希望能就盡己所能多幫一些人,所以部落格上的檔案都不設密碼,歡迎大家下載,如果你喜歡或是覺得部落格的東西好用,可以多推薦你身邊的朋友、家人與同事來使用。教育是提升一個國家基本競爭力的關鍵,我們一定要好好學習,語文的學習很重要,因為它是開啟所有其他學習可能的第一把鑰匙,所以打好英文基礎,絕對一生受用。

這份檔案中舉了一個 ETS 絕對不會出的題目,也是我上課最喜歡討論的兩個主題之一:一個題目是男生也可以穿裙子,另外一個則是大家都該吃狗肉。

透過這種爭議性高的題目,去強化論點的說服力。這篇我主張吃狗肉的作文,將文章的架構與內容透過階段式引導的方式拆解,讓大家一張一張往下看,慢慢就能讀懂,順便瞭解該怎麼寫英文作文。當然裡面的主張不是教練亂寫的,全部都有求證(這也是獨立論述的精神)。

再往下看則是之前受歡迎的托福寫作獨立題文章,也歡迎大家繼續閱讀。

下載英文寫作示範請點我下載此篇pdf檔案請點我

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Simple Guidelines to Good Writing

Chapter 3

托福寫作–獨立題的紙上演繹

新托福iBT的寫作分成兩個部份,一個是 Integrated task ,就是要受測者看一段學術性的文章,緊接著聽一段演講,然後要求根據演講的內容與先前閱讀所獲得的訊息,整合起來寫一篇文章。另一部分是獨立題 Independent task 。通常來找我幫忙的同學,多半是寫獨立題給我修改。其實我個人認為,獨立題在實務操作上而言其實更難寫,也就更能看出實力。教托福這些年來,改過的文章數百篇,雖然我教授的科目是聽力與口說,不過對於同學修改作文的請託,我向來不會拒絕,只要時間許可,我都會傾力相助。改過這麼多篇,我發覺大家的文章都有一些共同的問題,請看看下面我的分析:

1.沒有梗,沒有內容,沒有想法。

這是最嚴重的問題。一開始我以為,大家可能會卡在詞彙量不足,文法不正確或是句型結構有問題這類的「技術性」問題。後來慢慢發現。當然單字文法這些文題都存在,可是另一個讓我心驚的是,文章沒有想法。所有的觀點指是陳述表面的觀察,完全沒有深刻的洞見。當然我明白,區區幾百個字能有什麼洞見?不過大多數的同學,內容貧瘠到我覺得有點心驚。寫不出什麼東西,有很多原因。可能受制於語文,可能受制於生活歷練或背景。針對這個問題,我開的處方如下:

  • 治標不治本 
    每個題目都要參考一篇範本。看看別人怎麼寫,至少可以學一點起來。
  • 治本之道
    多閱讀,充實背景知識。看新聞,看雜誌,上網不是打電動,而是去關心地球發生了甚麼事情。這樣的努力需要有耐性才能看出成果,切勿貪快。知識的累積沒有時間表,一點一滴按部就班來,真的會進步。

2.文章的起頭立論(段落thesis paragraph)不清楚,結尾草草了事。(頭重腳輕、虎頭蛇尾)

這個問題其實不難更正,也比沒有梗來得好些。只要收看我下面的分析與範例導演,就能一目瞭然。結論不是重複題目,大家別再繼續錯下去了。

3.單字知道的太少,重複的字一直出現。

如果要講電視對小孩的傷害,大家只會一直寫 sex and violence, not good to childre, Bad influence 這類的字眼,不斷重複。少用英文成語。另外因為有時找不到確切的字眼,造成一直不斷用英文描述一個物件或是情境,讓文章落落長卻打不到重點。比方說要說年輕人很容易受到外界影響,這樣的描繪就會寫成 young people are very easily affected by the outside world. They will see and do what others do and so they don’t have their own opinions and ideas….這樣一直寫到天長地久,其實上述的解釋,只需要一個關鍵字就解決了。Young people are very impressionable 不會 impressionable 就得一直繞來繞去。

4.句子太長,捨不得用句號。

寫到後來變成一大段只有一個句號,豆芽菜(逗號)一大堆。這是典型的 run on sentence.

5.答非所問。

題目問你說,有時候人應該學著去做一些自己不喜歡的事情,你同意嗎?
你回答,我十分同意。一開始以這樣的態度破題非常好,只可惜寫到後來,就離題越來越遠。請看下面這個例子:

I think sometimes we need to do the things we don’t enjoy doing. This is very important, because we need to face challenges. (寫到這邊的時候都還OK,但後面要開始鬼打牆了……)There are many challenges in life. Whether we like them or not, we should face them. We shouldn’t run away from them because they are good for us. For example, I admire Steve Jobs. He had faced many challenges in his life and he managed to overcome some of the life’s most difficult challenges. He didn’t become an iconic figure for no reason. He had turned apple into a world-class brand. I can learn a lot from him…(寫到後來變成在寫賈伯斯有多偉大,離題了)

一開始說:人總是要面對不喜歡的事情,因為人生總有挑戰要面對。將不喜歡的事情當成是挑戰,這樣寫其實不一定妥當,就算要當挑戰,也要說明為何是挑戰?沒交代清楚就天外飛來一筆搞定,緊接著提到賈柏斯(扯有夠遠),最後讀著讀著我好狐疑,以為這篇文章寫的是The person I admire the most。所以大家要記得,英文是邏輯性的語言,看好題目就要一次到位,千萬別扯東扯西,讓思緒像大樹一樣開枝散葉,這樣只會誤導與製造誤解。

所以到底該怎麼寫才好?請大家一定要先擬定大綱。如果你不會擬大綱,可以參考我提供的大綱參範本。我覺得寫作光是給模板不行,因為大家的問題不在於句型不會用,而是根本不曉得該怎麼處理很多問題,所以經常答非所謂,要不就是隨便亂攪和一番敷衍了事。

 

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